(SeaPRwire) –   比尔·格拉登,一位在D日成功着陆滑翔机,随后在脚踝中枪的二战老兵,本想在入侵行动80周年之际返回法国,以纪念那些没有归来的同伴。

但他没能实现这个心愿。

格拉登是那些参与1944年6月6日在诺曼底发起的解放西欧纳粹占领区战役的入侵部队老兵中数目日益减少的一位。他于周三去世,家人表示,他100岁了。

虽然已被癌症削弱,但格拉登一直决心参加今年在诺曼底举行的D日纪念活动。随着每年参加纪念活动的老兵越来越少,这可能是最后一次大规模纪念1944年6月6日开始的入侵行动。

“如果我能在今年参加,我会很高兴,”他1月在英国哈弗希尔的家中接受《美联社》采访时说,尽管他与家人和朋友一起庆祝了100岁生日。”好吧,我现在很高兴,但我应该更高兴。”

1924年1月13日出生于伦敦东南部沃尔维奇地区的格拉登在那里长大。他母亲在附近的皇家兵工厂工作,他父亲是一名士兵。

18岁时他加入了英国陆军,后被分配到第6空降侦察团,作为摩托车传令兵服役。

在D日,格拉登乘坐装有6辆摩托车和一辆17000磅重的坦克的木制滑翔机,降落在前线后方。他的部队被指派确保控制奥恩河和卡昂运河上的桥梁,以便盟军部队从海滩向内陆推进。

他驻扎在拉维尔村外的一个果园里。在接下来的12天里,他多次前往周边地区,检查有关敌对活动的报告。

6月16日,他将两名受伤士兵送入一座用作临时野战医院的谷仓。两天后,他自己也来到同一医院,因为一辆德国坦克的机枪火力击中了他的右脚踝。

他躺在医院外的草地上,读到绑在他胸前的治疗标签:

“截肢被考虑。右脚踝深层伤口。双胫骨和腓骨复合骨折。所有延伸肌腱被破坏。疏散。”

格拉登没有失去腿部,但在医生进行一系列手术,包括肌腱移植、皮肤和骨移植后,他在医院度过了接下来的三年。

二战结束后,他娶了1943年在英国陆军服务期间认识的玛丽·沃恩为妻,在西门子公司和Pearl保险公司工作了40年。他与妻子生有一女林达·杜兰特及其丈夫肯尼一起生活。

多年来,格拉登经常与其他老兵一起,参加由退伍军人Taxi慈善基金会组织的诺曼底和荷兰战场考察团。

“他有一种美妙温和的声音,最喜欢唱些老战时歌曲,”该组织荣誉秘书迪克·古德温说。”今年年初,我们在哈弗希尔为他庆祝100岁生日,会场人满为患,这证明了他是什么样的人。”

尽管他更喜欢谈论家人,而不是回忆战争,但格拉登还是用相册记录了自己的战时经历,其中包括有关”可以飞行的坦克”的报纸剪辑、滑翔机着陆的画图以及其他纪念物品。

还有一片降落在果园的伞兵遗留下来的降落伞布。在医院康复期间,格拉登小心翼翼地用针线将自己部队肩章的标志缝到了布料上。

经过八十年,边缘已经磨损变色,但”皇家装甲兵团”几个红字依然清晰可见,黄底上方是一个飞马的轮廓,下面写着”空降兵”。

“这是我们在战斗服上佩戴的标志,”格拉登用整齐的块体字母下注。

同样的标志装饰在1月他100岁生日蛋糕的顶部,亲友们唱着”生日快乐歌”。

但即使那时,格拉登也在想着回去,特别是为80年前他送进谷仓的那两个士兵致敬,他们没有活下来。

“他想去致 respects,”他侄女凯伊·索普的丈夫阿兰告诉美联社。”我想他现在和他们在一起了。他可以亲自致 respects 了。”

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