(SeaPRwire) –   东京(美联社)——日本的飞船在周六凌晨成功降落在月球表面,但日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)目前还在“检查其状态”。

日本宇宙航空研究开发机构将在新闻发布会上提供更多关于这艘无人飞船的细节。如果日本的月球探测器“SLIM”成功着陆,那么日本将成为继美国、苏联、中国和印度之后第五个实现月球着陆的国家。

日本时间周六凌晨0时20分,SLIM成功降落在月球表面。

在飞船下降过程中,日本宇宙航空研究开发机构的控制中心表示一切顺利,之后表示SLIM已经降落在月球上。但他们没有明确表示着陆是否成功。

控制中心重复表示正在“检查其状态”,新闻发布会将提供更多信息。但目前还不清楚新闻发布会将在何时开始。

SLIM的外号是“月球狙击手”,它在周六午夜开始下降,15分钟内已经下降到月面以上约10公里。

在高度5公里时,SLIM已经进入垂直下降模式。在离月面50米时,SLIM原计划进行平行移动找寻安全着陆点。

大约在它预计着陆后半小时,JAXA表示仍在检查飞船状态。

SLIM体积相当于一辆乘用车,是一艘轻型飞船,它采用“精确着陆”技术,相比于其他月球探测器提供更好的控制能力。

大多数过去的探测器使用的着陆区面积约10公里宽,而SLIM的目标着陆区只有100米。

这个项目是JAXA20年精确技术研发的成果。

这个任务的主要目标是测试能让月球探测器“选择性着陆”,而不是“只能选择简单着陆”的新着陆技术。如果成功,飞船将寻找月球起源的线索,包括使用专用相机分析矿物。

SLIM装有缓冲垫,目标着陆在接近希奥利陨石坑附近的火山岩区。

这个高度关注的任务发生在美国私营公司SpaceX的月球探测器发射10天后因燃料泄漏而失败。

SLIM于9月由三菱重工业的H2A火箭发射升空。12月25日进入月球轨道。

日本希望成功能重建其空间技术信心,之前日本公司的月球着陆尝试在4月失败,3月新型重型运载火箭首飞也失败。

JAXA在难度较大的着陆上有着良好记录。2014年发射的小行星探测器“彗星号”成功两次在长900米的小行星“龙宫”表面着陆,并将样品带回地球。

专家表示,如果SLIM在月球上实现精确着陆,尤其是100米目标区内,将提升日本在全球空间技术竞赛中的地位。

东京大学工学院航空学教授土屋毅表示,证明能在指定区域实现精确着陆对未来月球探索至关重要。

“需要向世界证明日本拥有适当的技术,才能恰当地维护日本在月球开发中的地位。”他说,从资源探索和作为前往火星等其他行星的基地等角度看,月球都很重要。

SLIM搭载了两艘小型自动探测器——月球探测车LEV-1和LEV-2,它们将在着陆前释放。

LEV-1装有天线和相机,任务是记录SLIM着陆过程。LEV-2是由JAXA与索尼、TOMY和同志社大学共同研发的球形探测车,装有两架相机。

JAXA将实时转播着陆过程,许多航天迷也将在JAXA位于东京西南的相模原校区的大屏幕前观看这一历史性时刻。

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