(SeaPRwire) –   圣诞节期间,我们最不希望看到的就是圣诞老人空手而归,没有礼物可送。

但如果圣诞老人迟到,也不能怪埃尔夫或鲁道夫红鼻子驯鹿。

巴拿马运河水位异常低可能是让圣诞节货物船只迟到的“圣诞小偷”。

运河需要用水来上下调节通过运河各个锁室的船只,迫使官员限制通过运河的船只数量。船只要么必须在运河入口等待,要么找别的路线。

巴拿马运河连接太平洋和大西洋,但它不使用海水。两端的锁室连接着加通湖,一个人工湖。淡水主要来自加通河,通常水量充足。但最近中美洲地区降雨不足,进而给航运业带来困扰。

巴拿马运河由美国建成,已有一个多世纪的历史。如今我们可能习以为常,但开辟海洋之间的通道真是个伟大成就。它至今仍是一项真正的技术奇迹,以至于被誉为现代世界七大奇迹之一。

在它建成前,从美洲一侧到另一侧的海上交通极为不便。船只必须绕道南美洲南端的合恩角,那里的海域以极为险恶的海况和变化无常的天气著称。1616年,荷兰航海家威廉·施奥滕首次绕过合恩角,并以荷兰城市霍恩将其命名。

如预料中那样,在这片大洋相遇并碰撞的地方,航海者都极为忌惮,视为鬼地方。数个世纪以来,许多船只在此失事,据说数以千计的水手在穿越过程中丧生。

英国自然学家查尔斯·达尔文在1830年代乘坐“毕格尔号”船绕过合恩角时,也仅仅躲过一劫。

达尔文描述道:”合恩角仍然要收取它的代价…它朦胧的轮廓被风暴般的风和水包围。黑云压境,暴雨夹杂着冰雹以极为猛烈的速度吹袭我们,以至于船长决定驶入Wigwam湾避风。那是一个安全的小港湾,离合恩角不远;在这里,在圣诞夜,我们锚泊在平静的水面上。”

许多船只从合恩角通道返回时已损坏严重,被迫撤退到附近福克兰群岛的斯坦利港进行维修。

随着蒸汽船的出现,它们相对于传统的帆船更易于切开恶劣的海面,英国停止了在斯坦利港的维修业务。

如今,游客前往福克兰群岛,主要目的地不是为维修,而是观赏各种企鹅,其中以国王企鹅最受欢迎。但其他体型较小的企鹅同样可爱。

对英国人和法国人以及美国人来说,合恩角长期以来都是个头疼的问题。到19世纪中叶,他们开始考虑在中美洲狭长地带开辟一条更快捷、更安全和更经济的航线连接大西洋和太平洋。

法国巴拿马运河公司首先实施建设,计划兴建一个与埃及苏伊士运河类似的海平面运河。但他们面临一个意外对手——蚊子,蚊子传播的疟疾和黄热病给工程带来重大困难。1898年,由于高死亡率、工程问题和投资者撤资,公司破产清算。许多法国公民因此损失了全部投资。

然而,这还不足以吓退美国总统西奥多·罗斯福。

他说:”我占领了运河区,让国会去争论吧。”

在罗斯福的支持下,巴拿马从哥伦比亚独立出来。1904年,运河建设在美国控制区开始。但这次,计划建设一个锁式运河,并利用当地河流和常年降雨形成的人工淡水湖。在此之前,还先对蚊子进行了战争,以防止黄热病和疟疾传播。1914年8月15日,巴拿马运河正式通航,这永久改变了海上航运模式。

但现在,最近降雨不足给运河运营带来困难,导致船只等待通过运河的积压。一些公司为提前通过运河而付出高额费用,其他公司改变航线……这使得合恩角重新成为航运地图上的重要地点。

问题是……合恩角离北极很远。圣诞老人这圣诞节可能真的遇到了麻烦。

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