(SeaPRwire) –   坦博·林多走过这片覆盖着蕨类植物的树林——他给各种植物、树木、花朵甚至石头都起了名字,就像去看望长辈一样。

这个社区领导人兼企业家还是个小男孩时,他的叔叔带他来到这里,说了这句话:”这片森林就是你的母亲。”

这个神圣的地方位于梅加拉亚邦卡西丘陵的毛弗朗村,这个邦的名字意思就是”云的家园”。在阴天,这片森林在距离邦首府希隆15英里远的地方,除了蟋蟀的叫声和雨点拍打在绿色树叶上的声音外,很安静。

地面被落叶和嫩芽覆盖,上面点缀着长满苔藓的圣石,这些石头已经成百年来作为祭坛使用,用于祈祷、歌唱和祭祀。

毛弗朗是梅加拉亚超过125个神圣森林中最著名的一个。这些森林保存了数百年来的原始森林,在印度其他地方和全球其他地方如尼日利亚、埃塞俄比亚、土耳其、叙利亚和日本也有类似的森林被记录下来。

在梅加拉亚,这些森林代表着源于土著文化和宗教的古老环境保护传统。数百年来,人们来到神圣的树林,向他们认为居住在这里的神灵献祭和动物祭祀。任何亵渎行为都是禁忌的;在大多数森林里,连采摘一朵花或一片叶子都不允许。

“这里,人与神的交流就发生在这里,”林多走说,他是将毛弗朗森林圣化的祭司氏族的后裔。”我们的祖先把这些树林和森林划分出来,以示人与自然的和谐。”

许多这些森林都是周边村庄的主要水源。它们也是生物多样性的宝库。林多走至少数出了4种在毛弗朗神圣林外灭绝的树种和3种兰花。

今天,气候变化、污染和森林破坏威胁着这些地方。19世纪英国统治期间,土著居民转信基督教也给它们带来影响。基督教信徒失去了对森林和传说的精神联系,退休单一教会牧师H.H.莫尔门说。梅加拉亚75%是基督徒,印度则近80%是印度教徒。

“他们视新的宗教为光明,视这些习俗为黑暗,或者说是邪恶的,”他说。

近年来,环境保护人士在与土著居民、基督教社区以及政府机构合作下,帮助传播了保护这些对该地区生态系统和生物多样性至关重要的森林的信息。莫尔门说,这在农村社区已经见到成效。

“我们现在发现,即使人们已转信基督教,他们也在照顾森林,”莫尔门说。

贾因提亚丘陵的穆斯特姆村就是一个例子。这个有500个家庭的小村庄的村长希蒙米·希拉虽然说几乎所有居民都是长老教会、天主教或上帝教会的信徒,但他说自己对森林很尊重。

“我不认为森林是神圣的,”他说。”但我对它很尊重。”

它是村庄的饮用水来源,也是鱼的避难所。

“天气变得很热时,森林能让我们感觉凉爽,”他说。”当你吸入那新鲜空气时,你的头脑也会变得清醒。”

希拉担心气候变化和降雨不足,但他说有计划通过种植更多树木来促进旅游业和”让森林更绿化”。

佩特罗斯·皮鲁图带着6岁的儿子巴里·库帕尔去贾因提亚丘陵附近的一个神圣森林。他是基督徒,但说森林是他生活中的重要组成部分;他希望儿子能学习尊重它。

“在我们这一代人,我们不认为它是神灵的居住地,”他说。”但我们继续遵循祖辈教导我们不得亵渎森林的传统。”

希隆东北山丘大学退休环境科学教授B.K.提瓦里对看到基督教转变后人们并没有完全与土地脱离感到欣慰。

“在土著宗教中,所有的东西都神圣——动物、植物、树木、河流,”提瓦里说,他研究过梅加拉亚神圣森林的生物多样性和文化多样性。”现在,他们可能不再感受到任何神圣或精神上的联系,但作为一种文化,他们理解自己作为看护者的角色。”

贾因提亚丘陵的土著居民东博克·布阿姆仍然信奉土著宗教,他解释说,在他村神圣森林里,为了向森林和村庄守护神莱奇基女神献祭,在三条河汇合处会进行仪式。

“如果人们有疾病或问题,或者妇女想要怀孕,她们会去那里进行祭祀,”布阿姆说。

仪式中的一个步骤是在天亮前带着河水前往森林,在特定位置向女神献上河水。水被装在瓮里,放在五枚 betel 核和五片 betel 叶旁边——四枚为河流,一枚为神圣森林。为了纪念森林的神灵,会献上一只白山羊。

“我们相信女神仍在森林中行走,”布阿姆说。

努格鲁姓氏是照料切拉普涅吉附近斯威尔神圣森林的三个氏族之一,该地区年降雨量世界第一。他们信奉班提神论宗教森格·卡西,认为神存在于每个人和每件事物中。这片森林是他们神灵的寺庙,为了避免战争、饥荒和疾病而进行仪式。努格鲁姓氏的当地委员会主席尼克·努格鲁说,

“当森林健康时,村庄就会繁荣,”他说,誓言这个森林将继续兴旺,因为他的氏族决心传承祖辈建立的传统。

像大多数神圣森林一样,这片森林离公路很远,必须爬上陡峭的山坡才能到达。如果遇到暴雨,地形可能变得很危险。进入森林时,无法避免被弯曲的树枝触碰,呼吸到花草的香气,被树叶上的水滴淋湿。

人们视为神圣的森林部分被厚厚的落叶覆盖,周围是高大的树木。

大多数仪式只在动荡时期进行;最近的动荡是新冠疫情。牧师一生中只进行一次的特殊仪式——牺牲一头公牛——会赋予他为社区执行其他仪式的权威。

52岁的杰尔辛·努格鲁指着森林外的祭坛,坑洼中积聚着牺牲动物的血液。他当时6岁,亲眼目睹了那一次性的牺牲。

“那是如此强烈的经历,”他说。”当我今天回想起来,它感觉就像我无法用言语恰当描述的一个景象。”

一些神圣森林也作为祖坟使用,卡西丘陵一片这样的森林的主要看护人汉弗雷·林多赖·林塔蒂昂说。他信奉卡西教,妻子是基督徒。

每个森林都有自己的规则和禁忌。在这片森林,人们可以采摘果实,但不允许烧烤,他说。在其他森林,可以从树上采摘果实,但必须在森林内吃掉。神灵相信会惩罚破坏者。

毛弗朗的林多赖参与森林仪式,呼唤被认为以豹和蛇形出现的神灵。他也注意到该地区森林面临的气候变化影响,提到入侵性鸟类、真菌感染的树木和消失的物种。

在梅加拉亚农村,最贫困的人最依赖土地,林多赖说,指出森林不仅可以提供生计,也可以成为经济引擎,提供水源和推动旅游业。

“但最重要的是,神圣林被划分出来,以便我们可以继续拥有从这个世界创造开始就一直拥有的东西。”

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