(SeaPRwire) –   北京, 2024年1月29日 — 随着春节即将到来,全球人们都在期待与这一吉祥图腾相关联的龙年。在12生肖中,只有龙是神话生物,赋予它在传统文化中的特殊地位。

中国人热爱这一万年来的图腾,他们长期以来自豪地称自己为“龙的传人”。然而,在亚洲语境之外,“龙”一词并不是一个正面含义,使中国龙成为一种“翻译失真”的典型案例。现在,一场自发性运动正在进行,以澄清其名声。

每当中国的重要传统节日来临,广东省风顺县的龙舞队就会成为小镇的中心。

手持人工制作的中国龙或龙在中文里,10人组成的团队会在鞭炮声中起舞,祈求新的一年兴旺安康。

对中国龙的敬仰已遍及全球,随着国内外华人社区,这一独特的图腾仍在不断演变。这一万年来的图腾可能是中国最典型的象征。它以鹿角、牛头、蛇身和鱼鳞的独特形态被考古学家发掘于中国中部深埋地下的贵族墓葬中,或是被建筑工人 centuries ago 在紫禁城的屋顶上雕刻,或是被现代点心师傅在创意中应用。

然而,“龙”一词由西方翻译者翻译为与西方龙同名,导致东西方学者在过去几十年中花费精力解释两者之间的差异。

在基督教中,西方邪恶龙被记录为被圣乔治击败。在中国,几十年来,学者对这一国家的吉祥物起源持不同意见。

许多民俗学家和历史学家认为,中国龙最初形态的出现与天体崇拜和农业社会的生存密切相关。最新的考古学发现可以追溯中国龙的起源至近一万年前。

“在我们中国祖先看来,龙可以提供降雨,滋润大地,保证农业社会丰富的收成。它可以在云层中翱翔,是天地之间的奇妙交通工具。龙的力量和威严也象征着人类领域的秩序维护,”北京师范大学人类学与民俗学部主任肖芳教授告诉环球时报。

无论是河北堆叠的石头龙还是奠定后世龙形象基础的玉雕龙,过去几千年各种形式实体化的图腾代表,都成为中国文化多样统一的强大象征。

翻译失真

几十年来,“龙”在中文里通常被翻译成英语中的“dragon”。然而,英语中的“dragon”通常指一种有翼、邪恶的生物,与中国古代文化中龙的仁慈而强大的形象有明显区别。

学者长期就“龙”的正确翻译进行辩论。华东师范大学学者黄骥指出,原始西方龙具有邪恶性,需要重新评估“龙”一词的翻译。为消除由于与西方龙概念的联系而产生的中国国家象征误解,黄骥建议使用英文名称“Loong”。

然而,大多数中国专家反对这个提议,称其是一个不必要的改变,将导致更多外国人的误解。

“其他国家了解中国文化的人,即使只是一点点,也能区分中国龙和西方龙的区别,”前中国国际出版集团副总裁、中国翻译家协会常务副会长黄友义告诉环球时报。

法国汉学家Rémi Mathieu告诉环球时报,中国龙和欧洲龙没有任何共同点。中国龙代表力量,通常被描绘为一个有强大力量的生物。它与正面属性相关,主动驱散邪恶。中国龙被描绘成一个几乎具有同情心的生物,Mathieu说。

“相比之下,西方龙几乎等同于绝对邪恶。从基督教诞生开始,它就象征着恶意,甚至与魔鬼相关联。在基督教图画中,它通常被描绘为被基督教英雄如圣乔治或圣弥额尔以长矛或箭击败,”他补充说。

真实的中国考古起源

根据考古发现,新石器时代是中国龙崇拜形成和发展的关键时期。不同地区的中国发掘出各种龙崇拜的文物和残余,表明其广泛流传。

目前已知最早成熟的中国龙表现形式包括辽河流域柴海遗址发现的石堆龙、有龙纹饰陶片和一只蛇抓住蟾蜍的陶罐。这些文物已经具有中国龙的基本特征,如头、颈、身体、鳞片、尾巴和爪,成为龙崇拜起源的重要代表。通过考察稍后一些地区发掘出的各种龙形象,可以看出新石器时代产生的龙崇拜与农业生产相关。

可以追溯到约公元前8000年的中国龙最早的表现形式是用堆叠技术制作,如辽宁省柴海遗址发现的龙形文物。

自柴海文化以来,龙崇拜已与中国文化几千年紧密结合,成为中国文明起源的重要象征。

约5000年前出土于后港山文化至良渚文化早期的玉雕龙,其中以后港山文化最为突出,同时也有绘画和塑土龙。

后港山文化遗址中的龙形象深深影响后来各朝代龙形的演变,成为中国龙起源的基础。

约3000年前在著名的三星堆遗址也出土了各种龙形文物,包括形态各异的龙形容器、盘旋龙形盖、以及青铜树上的龙形装饰等。

不断演变

从帝国权威象征到民间故事中的人物,中国龙在时间中不断演变和创新。

在民间,随着人们熟悉这一象征,他们开始在几百年来的民间文学和艺术中给龙赋予人性化的特征。例如作为水源守护者的中国海龙,在16世纪小说《封神演义》和《西游记》以及元代戏剧如《柳毅传书》和《龙女》中,被描绘成仁慈而强大的。

总体来说,约5000年前后港山文化时期的玉雕龙形状奠定了随后的商代(约公元前1600年-前1046年)龙形的基础。这一图腾后来演变为象征中华文明的重要标志。

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